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非洲有棵产米的大树

发布时间2006-11-06

 一亩水稻能产千斤已是高产了。你可曾知道,世界上还有一种能产200~400公斤“大米”的大树吗?这种树叫西谷椰子,它与棕榈树同属于棕榈科的植物,由于它能出“大米”,因此,人们常称之为米树。

  米树生长在赤道两侧南北纬度10度之间的亚洲及太平洋热带地区,主要分布于马来半岛、印尼诸岛和巴布亚新几内亚等地。米树的树干挺直,叶子很长,足有3、6米,终年常绿。这种树木长得很快,10年就可长成10~20米高的大树。但是它的寿命很短,只有10~20年。米树的开花习性也非常特殊,一生之中只能开一次花,而且开花后不到几个月就枯死了。

  米树的树皮内全是淀粉,开花之前,树干内的淀粉最为丰富,达到了一生中淀粉贮存量的最高峰。令人奇怪的是,一棵大树中积存了一生的几百公斤淀粉,竟在开花后的很短时期内消失得一干二净,枯死后的米树只留下了一根空空的树干。为了及时地收获大自然赐给人类的淀粉,当地居民未等米树开花就把它砍倒,刮取树干内所积累的淀粉。自古以来,米树的淀粉一直是当地土著居民的重要食粮。他们把刮到的淀粉放在桶中,加水搅伴成米汤,待澄清后倾去上层清水,取出淀粉使其干燥,然后再经加工,变成一粒一粒的“大米”,这就是俗称的“西米”。用西米做饭,喷香可口。目前世界上仍有几百万人还依靠米树出产的“大米”来维持生活。



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